連載「死の真実が“生”を処方する」第25回

日本人の3割が苦しむ「花粉症」〜治療薬の眠気と交通事故の発生率は関係アリ!

  • このエントリーをはてなブックマークに追加
41593-2.jpg

花粉症のシーズン到来!(shutterstock.com)

 春が近づいてきて、少しずつ暖かくなってきました。しかし、この時期は「花粉症」でつらい思いをする方も多くいらっしゃると思います。

 昭和35年代からわが国では、アレルギー性鼻炎の患者が増加してきました。その中でも特に花粉症が社会問題の一つにもなっています。

 どのくらいの人が花粉症になっているのかという有病率の調査報告によると、平成20年の全国平均は29.8%、都道府県別では山梨県が48.7%と最も高く、埼玉県が42.9%、高知県が42.6%と続きました。

 ちなみに、今から10年前の花粉症の有病率は19.6%でしたから、近年、著しく増加していることになります。花粉症だけでなく、アレルギー疾患に罹患する人が増加してきているのです。そして、特に最近は、小児のアレルギー疾患患者が増えているようです。

 また、時には食べ物に対して強いアレルギー反応を示す子供もみられます。給食時に注意をしなければならないこともあるのです。

 なぜ、このようにアレルギー疾患患者が増えてきたのでしょうか? それは、衛生状態が改善され、感染症に罹患することが少なくなったため、様々な物質に対する抵抗力か弱まった、ストレス社会がアレルギーを誘発するようになった、地球温暖化で花粉の飛散量が増えたなど諸説あります。しかし、実はその原因は未知な部分が多いのです。

アレルギー症状による生産損失は膨大!

 花粉症による鼻汁、くしゃみは、日常生活に支障をきたします。また、アレルギー疾患に含まれるアトピー性皮膚炎やじん麻疹などで痒みに悩まされます。このような症状は放置していても良いことはありません。集中力が低下し、ストレスがたまってしまいますし、勉学や仕事に集中できず、成績の低下や作業効率の低下を引き起こします。

 英国で15~17歳の学生を対象に行われた調査によると、成績不良者の中に有意にアレルギー症状を呈する人の割合が高かったそうです。そして、作業効率が低下すれば、労働生産性も低下します。米国のある学者は、花粉症によって1年間に失われた費用(医療費と生産損失)は米国全土で18億ドル、うち36%は生産損失が占めると試算しました。

 ほかの学者もさまざまな病気における年間の生産損失を試算していますが、アレルギー性鼻炎や花粉症は、高血圧、糖尿病、冠動脈疾患と比較して著しく高かったと結論づけています。したがって、このような状態を改善するべく、早期の治療が必要なのです。

HIVも予防できる 知っておくべき性感染症の検査と治療&予防法
世界的に増加する性感染症の実態 後編 あおぞらクリニック新橋院内田千秋院長

前編『コロナだけじゃない。世界中で毎年新たに3億7000万人超の性感染症』

毎年世界中で3億7000万人超の感染者があると言われる性感染症。しかも増加の傾向にある。性感染症専門のクリニックとしてその予防、検査、治療に取り組む内田千秋院長にお話を伺った。

nobiletin_amino_plus_bannar_300.jpg
Doctors marche アンダカシー
Doctors marche

あおぞらクリニック新橋院院長。1967年、大阪市…

内田千秋

(医)スターセルアライアンス スタークリニック …

竹島昌栄

ジャーナリスト、一般社団法人日本サプリメント協会…

後藤典子