「フッ素」「キシリトール」が子どもの歯を守る? 知っておきたい活用法とデメリット

この記事のキーワード : 
  • このエントリーをはてなブックマークに追加

活用したい「フッ素」と「キシリトール」

 毎日の歯磨きにプラスして行う戦術のキーワードは、「フッ素」と「キシリトール」の2つ。これらには大人にも通用する虫歯予防効果がある。

 フッ素は元素のことであり、虫歯予防に使われるのは「フッ化ナトリウム」。化合物として、「フッ化物」と呼ばれている。歯科的に見るとフッ化物には次の3つの効果がある。

①酸で溶けてしまった歯の表面を修復する(再石灰化)
②酸に強い歯を作る
③虫歯菌が酸を作るのを抑える

 これらの効果を得るためには、歯磨きをしてきれいになった歯に、フッ化物を吸着させることが必要だ。子ども向けの歯磨き粉(ジェルやペースト)のほとんどは「フッ素配合」と明示され、フッ化物が入っている。

 これを年齢に合わせた適量を歯ブラシにつけて仕上げ磨きをすればいい。歯磨きを嫌がる子どもには、スプレー式の製品も使える。

 4歳~5歳でうがいが上手にできるようになれば「フッ化物洗口」ができる。洗口液を口に含んで1分間のぶくぶくうがいをする方法だ。保育園や学校などの集団で行うところもある。これらの市販されているフッ化物配合は「低濃度」のもので、毎日のケア向けの商品だ。

 これに対して、中期的な効果を得る「高濃度」のケアは、歯科で行う「フッ素塗布」がある。フッ素塗布は、1歳児から行える予防法だ。溶液タイプの高濃度のフッ化物を綿棒などで直接歯に塗っていく。フッ素による効果は一度では得られないので、年2回以上の定期的な塗布が必要だ。
 
 この他、奥歯の溝をプラスチックやセメントで物理的に「蓋」をする「シーラント」という予防法を行う際にフッ化物を応用し、再石灰化を促進することもある。

 一方、「キシリトール」は天然の代用甘味料。いちごやカリフラワーにも含まれる成分で、市販の商品に使われているのは、白樺や樫の木、トウモロコシの芯を加工して作られているもの。キシリトールの効果は、以下の3点。

①歯に歯垢がつきにくくなる
②ミュータンス菌の働きを弱める
③唾液の分泌を促すことで酸を中和し、歯を強くする

 これらは、毎日、長期間摂取してはじめて効果を発揮するので、歯磨きをして食べ物のカスを取り除いた後に、キシリトールを摂るという習慣づけをしたい。

 気をつけねばならないのは、市販のガムやタブレットにはキシリトール成分が低いものや、キシリトール以外の甘味料が使用されているものがあること。低量のキシリトールでは効果は薄くなり、また他の甘味料が使われていればそれが虫歯の原因になることも。

 歯科で販売しているキシリトール100%のガムを購入するか、市販のガムなどでシュガーレスか糖類0gでキシリトール濃度の高いものを選ぶのがいい。摂取の際も、なるべく口の中にとどめ、キシリトールが溶けた唾液を口腔全体にいきわたらせるようにするのがポイントだ。

「フッ化物」「キシリトール」にもデメリット

  実は「フッ化物」も「キシリトール」も、良い効果だけがあるわけではない。

 キシリトールは大量に摂取すると下痢を引き起こすことがある。フッ化物に関しても、高濃度のものを大量に摂ったり、低濃度のものを恒常的に摂ることで中毒症状を起こしたケースがある。

 歯科医師の間でも、使用の是非について議論が続いているのが現状だ。なにを使って子どもの歯を守っていくかは、最終的には、親が判断していくしかない。

 文部科学省が発表している「学校保健統計調査」によれば、子どもたちの虫歯の数は年々減少している。一方、兵庫県内の小中高校、特別支援学校が行った歯科検診で、“虫歯が10本以上ある”<口腔崩壊>を起こしている生徒が346人もいるという報道もあった。

 現実的に考えて、ミュータンス菌の感染を防ぐことは不可能だが、手入れを怠らなければ虫歯が進行することはない。我が子へのチューだけでなく、毎日の歯磨きも愛情表現となるはずだ。
(文=編集部)

難治性むちうち症からなぜ多くの不定愁訴がおきてしまうのか?
難治性のむちうち症を改善 後編 東京脳神経センター 整形外科・脊椎外科部長 川口浩医師

前編『画像診断できない難治性のむちうち症を独自の治療法で改善』

原因不明で治療法がなく多くの患者さんが回復をあきらめていた難治性のむちうち症。東京脳神経センターで進む独自の治療で、めまい、動機、吐き気などの全身症状やうつ症状などの不定愁訴が大幅に改善しているという。その具体的な成果についてお話を伺った。

nobiletin_amino_plus_bannar_300.jpg
Doctors marche アンダカシー
Doctors marche

医療法人社団 顕歯会 デンタルみつはし 理事長…

三橋純

近畿大学理工学部生命科学科ゲノム情報神経学准教授…

西郷和真

小笠原記念札幌病院腎臓内科。日本中毒学会認定クリ…

横山隆