デンタルフロスに虫歯予防の科学的な根拠なし? 効果がないのは正しく使っていないから?

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デンタルフロスの効果は?(shutterstock.com)

 子どもの頃から親に言われるままに、歯と歯茎を守るために「デンタルフロス」を使用する習慣を守ってきた人は多いだろう。しかし、AP通信による新たな調査で、「フロスの効果を裏づける十分なエビデンスはない」ことが示唆された。

 AP通信は、過去10年間に実施された25件の研究のデータについて検討。対象とした研究の多くは、歯ブラシを単独で使用した場合とフロスを併用した場合を比較したものであった。いずれの研究も、フロスの使用を支持するエビデンスは弱く、信頼性は極めて低いものであり、質も非常に低く、バイアスが生じている可能性が中程度、または高度であるとの結論だった。

フロスの推奨は米国歯科医師会(ADA)に従ったため

 長年、歯科関連団体やフロス製造業者をはじめとする各機関は、フロスの使用を強く推奨してきた。1979年以降は、米国政府が5年ごとに発行する「米国人のための食生活指針(Dietary Guidelines for Americans)」などでフロスの使用を勧めているが、米国の法律ではこのようなガイドラインは科学的根拠に基づくものでなくてはならない。しかし、連邦政府はAP通信に対し、「フロスの有効性を裏づける研究がない」ことを認めている。

 米国歯周病学会(AAP)理事長のWayne Aldredge氏は「フロスを支持する科学的根拠は弱い。一方、喫煙者や糖尿病患者などの歯周病リスクが高い人に焦点を当てた研究では、フロスの便益がさらに明確になる可能性がある」と話している。

 また同氏は、多くの人はフロスを正しく使用しておらず、フロスを歯の側面に沿って上下に動かすのではなく、のこぎりのように前後に動かして使用していると指摘している。

 さらに同氏は、「AAPがフロスを推奨しているのは単に米国歯科医師会(ADA)に従ったため」だと述べている。ADAは1908年からフロスを推奨している。ADAにフロス使用を支持する根拠を求めたところ、フロス使用により歯肉の炎症がやや低減することを示した2011年の研究レビューなどを挙げたが、今回の新たなレビューの著者らは、この研究のエビデンスは「極めて信頼性が低い」としている。

 また、米ノースウェル・ヘルス(ニューヨーク州)歯科部長のRonald Burakoff氏は、「私は診療の根拠となっているエビデンスについて見直し、変えるほうがよい点があれば変更しようという考え方を支持する」と述べている。

三橋純(みつはし・じゅん)

デンタルみつはし院長。1989年、新潟大学歯学部卒業後、東京歯科研究会、三橋歯科医院(新潟市)、荒木歯科医院(東京都大田区)を経て2000年にデンタルみつはし開業。2006年、日本顕微鏡歯科学会理事、2009年、日本顕微鏡歯科学会副会長、2010年より「顕微鏡歯科ネットワークジャパン」発起人・認定医。主な著書に『顕微鏡歯科入門』、月刊「歯界展望」別冊『顕微鏡歯科を始めよう』、『写真でわかるラバーダム防湿法』、その他、雑誌への掲載論文多数。

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