連載「“国民病”腰痛の8割以上はなぜ治らないのか?」第2回

海外では「理学療法士」が腰痛を診断・治療! 患者と医療費を減らす“協力体制”とは?

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海外では理学療法士が腰痛を診断 (shutterstock.com)

 腰痛の85%は「非特異性腰痛」と呼ばれる"原因不明"のものだ。画像診断では、15%しか正しく診断することができない。では、実際のところどのようにすれば良いのか、海外の取り組みを紹介する。

 腰痛の診断について、ほかの国ではどうしているのだろうか。たとえばオーストラリアでは「Physiotherapist(理学療法士)」がそのような「診断」を担っている。

 日本では理学療法士は「医者の元で」でしか働けないため、自ら診断することは法律的に禁止されている。だが、多くの先進国では、理学療法士に開業権があり、理学療法士が診断をすることができる。

 さらに、理学療法士は“身体のスペシャリスト”であり、“動きのスペシャリスト”でもある。触診などの体に触れる技術も充分にトレーニングを積んでいることが多い。つまり、腰痛のように動きの分析や触診による判断が不可欠な分野においては、医者よりも理学療法士の方が正しい診断ができると諸外国では認知されているのだ。

理学療法士に開業権が認められているメリットとは?

 具体例を挙げると、ある公立病院では、整形外来においてまず医師が診療するが、そこでは深刻な疾患(悪性腫瘍、炎症、骨折、感染症、大動脈溜など)を除外(ルールアウト)するのが主な役割だ。

 また、画像診断などを元に特異的な腰痛であるかどうか、手術が適応かどうかも含めて診断する。そこで深刻な疾患もなく、さらに手術も必要ではないと判断されれば、あとは理学療法士の出番である。医師から理学療法士に引き継がれ、さらに詳細な検査を行うのだ。 

 詳細な検査とは、画像診断などの「静止している状態」での検査ではない。生活習慣、睡眠時間などを含む詳細な問診から始まり、脊柱の動きの固さ、どの方向で痛むのか、さらに骨盤帯の痛みなのか腰部の痛みなのか(患者は骨盤の痛みと腰の痛みを混合していることがよくある)などだ。

 実際に患者に触りながら、動いてもらいながら診断する。最初にかかる診療時間は平均して60分ほど。これは日本でかける時間よりもはるかに多い。

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