インタビュー 進行がんは「免疫」で治す 第1回 昭和大学教授 角田卓也

「がん免疫療法」の情報が氾濫~正しい知識を得るのが<がん克服>のカギ

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<アクセルを踏み込む>のか<ブレーキを外す>のか?

 では、どのような免疫療法が有効なのか?

 角田教授は、まず、がんと免疫の関係では、大きく分けて2つのアプローチがあるという。

 「1つは、低下している免疫力を強化する方法。免疫細胞の働きを強化して元気になれば、がんを撃退する力も強まります。がん細胞を縮小させたり、消失させたりすることができるということです」

 「もう1つは、免疫の抑制を解除する方法です。がん細胞が免疫にブレーキをかけている状態では、免疫はがん細胞を攻撃できません。その<ブレーキを外す>ことで免疫細胞に本来の力を発揮でさせるのです」

 「この2つを車にたとえると、前者は<免疫のアクセルを踏み込む>ようなもので、後者は<ブレーキを外す>ようなものといえます」

 「現在、臨床での研究で効果が明らかにされている免疫療法は、後者の<ブレーキを外す>タイプ。がん細胞が免疫にブレーキをかける仕組みに働きかける『免疫チェックポイント阻害剤』などの一部の薬に限られます。治療効果が認められるがんの種類も、今はまだ限られています」

ステージ4の肺がん患者のがん細胞が2カ月で縮小

 患者数が多いにもかかわらず、打つ手がなかった肺がん。実際に免疫療法の有効性について角田教授は、次のような自身の経験を振り返る。

 「手術ができず、抗がん剤治療を繰り返しても進行していたステージ4の非小細胞肺がんの患者さんに免疫療法を実施すると、がん細胞の縮小や消失が認められたり、がん細胞の増大が止まったりするなど、これまでには考えられない結果が得られたのです」

 「実際に私も、さまざまな抗がん剤治療を受けても効果がなかったステージ4の肺がん患者さんに、免疫療法を試したところ、2カ月でがん細胞が縮小した――という症例を目の当たりにしました」

 「しかも、従来の抗がん剤と比較しても副作用は明らかに少ない。患者さんの生存期間が延長されたことも確認されています。進行した肺がんでも長生きできる、光明が見えてきました」

 肺がんでは、免疫療法が従来の抗がん剤を圧倒するほど有効だということが証明されつつあるのだ。特に、抗がん剤では望めなかった長期生存を期待できるデータがでつつあることが画期的である。

 まさに、いままで効かないとされてきた免疫療法が、がん治療の<4番目の柱>となる最新の治療として選択肢になりつつあるのだ。


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角田卓也(つのだ・たくや) 昭和大学臨床薬理研究所臨床免疫腫瘍学講座教授。和歌山県立医科大学卒業後、同病院で研修。1993年、腫瘍浸潤リンパ球の研究をテーマに医学博士号を取得。92~95年、米ロサンゼルス、シティオブホープがん研究所に留学。同講師就任。95年、和歌山県立医科大学第2外科助教就任。日本初の樹状細胞療法を実施。2000年、東京大学医科学研究所講師、05年、同准教授就任。10年、バイオベンチャー社長に就任。日本初の大規模がんワクチンの臨床試験を行う。2016年5月より現職。30年間一貫してがん免疫療法を研究する。


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