母乳の検査でがんの早期発見の可能性、痛いマンモとはおさらばできる?

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痛くない母乳がん検査が実現?(depositphotos.com)

 出産年齢の女性では、母乳を分析する検査がマンモグラフィーに代わるが日が来る可能性があると、新たな予備的研究で示唆された。母乳を用いて乳がんの徴候を調べる新たな技術が開発され、有望な結果が得られたという。

 今回の研究は、米シカゴで4月22~26日に開催された米国生化学・分子生物学会(ASBMB)年次集会で発表された。学会発表された研究結果は通常、査読を受けて医学誌に掲載されるまでは予備的なものとみなされる。

日本の若い女性に多い高濃度乳房(デンスブレスト)

 研究筆頭著者である米クラークソン大学(ニューヨーク州ポツダム)の Roshanak Aslebagh氏は、「乳がんの女性では、乳がんでない女性と比較して、母乳におけるタンパク質の発現に変化がみられることを突き止めた。これらのタ ンパク質が乳がんのバイオマーカーとなる可能性がある」と述べている。

 今回の結果は、さらに研究を重ねて裏付けをとる必要があるが、これまでの研究でも同様の知見が得られているとAslebagh氏は話している。

 乳がん検診はマンモだけではなぜ不十分なのか? 実は日本人などアジア人の若い女性に多い高濃度乳房(デンスブレスト)が、マンモの検査では不十分な状態を作り出しているため、有効な乳がんスクリーニング法が求められているのだ。

 マンモグラフィーでは乳腺は白く、脂肪は黒く写る。ところがデンスブレストの人は乳腺が多いため、写真は全体的に白が多い写真となってしまう。しかし通常、がんも白く写るため、デンスブレストの場合には病巣が乳腺で隠れて見えない可能性があるのだ。

 通常は年齢と共に乳腺は脂肪に変化していくので、年を重ねるとデンスブレストではなくなっていくことが多いのが、自分の乳房のタイプがデンスブレストなのかをよく知っておく必要がある。

 デンスブレストと言われた場合は、マンモグラフィーのみではなく超音波(エコー)検査も併用した方が、より精度の高い検診ができるといわれている。では、超音波検査だけでもいいのか? たとえば石灰化と言われるタイプの病変は超音波検査では見つけることが困難だ。このためマンモグラフィーと超音波検査の併用が推奨されてきた。

 一般的に乳がんの多くは上皮細胞から発生するが、母乳の検査では乳腺組織の上皮細胞を採取することができるため、早期発見の可能性も高くなる。40歳未満で発症する乳がんは悪性度が高い場合があるため、早期発見がさらに重要になると同氏は指摘する。

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