連載「グローバリズムと日本の医療」第12回

朝に感染症にかかると症状が悪化! バイオロジカルクロックが狂いがちな夜勤の労働者は要注意

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バイオロジカルクロックが狂いがちな夜勤の労働者は要注意(shutterstock.com)

 イギリスのケンブリッジ大学におけるマウスを使った実験結果によると、ウィルスに感染するタイミング(時間)によって、疾病の度合いが異なるという。ウィルス感染とバイオロジカルクロックの間には密接な関係がありそうだ。

 ケンブリッジ大学の研究グループは、インフルエンザウィルスもしくはヘルペスウィルスに感染したマウスを使って実験を行った。

 その結果、午前中にウィルスに感染すると、午後に同じウィルスに感染したマウスよりも細胞内での増殖が10倍以上になった。その原因として考えられることは、日周性リズム、つまりバイオロジカルクロックである。

細胞はバイオロジカルクロックから影響を受け環境変化に適合

 ウィルス感染症は、ウィルスが生物の細胞に入り込み繁殖することによって発症する。遺伝子の10%ほどは1日を通じてその活動を変化させており、その変化はバイオロジカルクロックによって管理されている。個々の細胞にはバイオロジカルクロックがあるのだが、各細胞はバイオロジカルクロックから影響を受け、昼夜を問わず日々の環境変化に適合している。

 ケンブリッジ大学の研究グループは、あるバイオロジカルクロック遺伝子(Bmal1)に着目した。この遺伝子は、マウスでも人間でも午後に活動のピークを迎える。研究の結果、このBmal1との関連が重要だということが判明した。

 Bmal1の活動が鈍い早朝は、ウィルスに感染する危険性が最も高くなる。このような結果から、バイオロジカルクロックが免疫システムに何らかの影響を与えていると考えられている。

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