連載「病理医があかす、知っておきたい“医療のウラ側”」第4回

垢はカラダを守る膜!? 時代が違えば常識も変わる、中世ヨーロッパの“不浄時代”

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古代ローマ時代の浴場tungtopgun / Shutterstock.com

 1890年、パリの労働者102人を対象にした生活調査では、浴槽を使っている者2人、靴下を替えるときに足を洗う者18人、顔と首は毎週洗うが足は冬に一度だけ、頭は一度も洗わない者58人、一度も体を洗ったことのない者が24人であった。

 少なくとも19世紀前半までのヨーロッパの伝統的社会には、「垢は体を庇護する膜」とする神話ができあがっていた。疫病や瘴気から体を守るものが垢だったのだ。垢=不潔=不衛生=病、除垢=清潔=衛生=健康という考え方は、まだ常識ではなかった。

 そういえば、ローレンス・ライトの著した『風呂トイレ讃歌』(原題“Clean and Decent: The Fascinating History of the Bathroom and the Water-Closet”)に、こうある。

 「こと毎日水を浴びるという点では、アメリカ・インディアンのシャイエン族、東アフリカのバガンダ族、南米チャコ平原のチリガノ族などのほうが、ロンドン市民よりずっと進んでいたのだ」

 上下水道の完備した4世紀のローマ時代、浴場はよく発達していた。浴場は社交の場であり、入浴は仲間同士の社会的な義務でもあった。

 しかし、西ローマ帝国が滅びると、ヨーロッパは長い“不潔の時代”へと迷い込んでゆく。俗にいう「ヨーロッパ、洗わずじまいで一千年」である。当時の一般庶民用の公衆浴場は、悪の温床、すなわち売春の巣窟、不道徳性の排撃対象であった。そして、このことが体を洗う習慣の衰退を助長した。

 こうした伝統のため、1883年に「ベルリン衛生博覧会」が開催されたころのドイツには、公衆浴場は住民3万人に1つ。1908年になっても、ロンドンでは住民 2000人に対して公営浴場は1つしかなかったそうだ。

19世紀後半に芽生えた「衛生観念」

 便器の中身を窓下の道路にぶちまけるといった信じられない悪習(悪臭!)がパリの街から姿を消したのは、19世紀も終わりに近づいてからであった。19世紀前半までは、家庭内にトイレがないばかりでなく、屋外にも便所はなかった。

 パリに最初の公衆小便所が誕生したのは1830年。1843年には468基を数えたらしいが、人々はその周囲で放尿していたという。こうした衛生状況の下、1832年、49年、54~55年、64年と、フランスをコレラが繰り返し襲った。

 パリで家庭ゴミを定期的に回収する条例が施行されたのは、ロベルト・コッホがコレラ菌を発見した翌年、1884年であった。セーヌ県知事ウジェーヌ・ルネ・プベルは、市民に一定のゴミ容器の使用を義務づけた。ゴミ箱がフランス語で「プベル」と称されるのは、この「清掃革命」に由来する。

名都パリもゴミであふれていた

堤寛(つつみ・ゆたか)

2017年4月より、はるひ呼吸器病院(愛知県)病理診断科の病理部長。1976年、慶應義塾大学医学部卒、同大学大学院(病理系)修了。東海大学医学部に21年間在籍。2001〜2016年、藤田保健衛生大学医学部第一病理学教授。「患者さんに顔のみえる病理医」をモットーに、病理の立場から積極的に情報を発信。患者会NPO法人ぴあサポートわかば会とともに、がん患者の自立を支援。趣味はオーボエ演奏。著書に『病理医があかす タチのいいがん』(双葉社)、『病院でもらう病気で死ぬな』(角川新書、電子書籍)『父たちの大東亜戦争』(幻冬舎ルネッサンス、電子書籍)、『完全病理学各論(全12巻)』(学際企画)、『患者さんに顔のみえる病理医からのメッセージ』(三恵社)『患者さんに顔のみえる病理医の独り言.メディカルエッセイ集①〜⑥』(三恵社、電子書籍)など。

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堤寛
若いうちのEDは動脈硬化注意のサイン~不妊の原因の半分は男性である!
インタビュー「目指せフサフサピンピン!男性専門クリニック」第3回・メンズヘルスクリニック東京・小林一広院長

テストステロン(男性ホルモン)の存在に着眼し、AGA(男性型脱毛症)治療、男性皮膚治療、男性更年期、前立腺がんのサポート、男性不妊など、男性の外見や内面の健康に関わる様々な治療を独自の視点から行うメンズヘルスクリニック東京(東京・丸ノ内)の小林一広院長。第3回目は「男性妊活・男性力」について。
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