遺伝子組み換えに関する記事まとめ

 遺伝子組み換えとは、生物の細胞から必要な性質を持つ遺伝子を取り出して、別な植物などの細胞の遺伝子に組み込み、新しい性質を持たせることをいう。
 
 EUは遺伝子組み換え農作物に対し、①未知の部分が多い、②食料の独占化が起こる、③生態系の崩壊(似た植物が組み換え技術による殺虫性を持つ可能性がある)などの点から慎重である。
 
 スーパーなどで手に取る豆腐や納豆、コーン缶などのほとんどに「遺伝子組み換え食品ではない」という表示がしてあるが、実は遺伝子組み換え食品は、予想以上に普段の食生活に入り込んでいる。いま、生産されている遺伝子組み換え食品(作物)には、大豆や菜種、トウモロコシなどを中心に302品目ある(2015年6月現在)。たとえば、トウモロコシは、そのまま食べるよりも油やデンプン(コーンスターチ)やコーンスターチを原料とするシロップ、加工でんぷんなどとして使用される方がはるかに多い。そこで使用されているのは、多くが遺伝子組み換えトウモロコシである。同様に大豆も、大豆そのものや豆腐、納豆などの大豆加工食品として食べられるよりも、乳化剤などの原材料として使用される方が多く、そこにはやはり多くの遺伝子組み換え大豆が使用されている。
 
 遺伝子組み換え技術は食品添加物にも応用されており、その種類は2種類ある。一つは遺伝子組み換え食品添加物として扱われて「安全性審査」と「健康影響評価」を受けているもの(19品目/2015年10月現在)と遺伝子組み換え技術に該当せず、「安全審査」のみで「健康評価」を受けないもの(66品目/2015年6月現在)である。

 後者のものは、遺伝子組み換え技術を使用していても、自然界でも起こり得る組み換えであることや最終物質がアミノ酸の純品という非常に高度に精製されたものであるから、遺伝子組み換え食品添加物に該当せず、そのため「健康影響評価」を受けなくてよく、「遺伝子組み換え」の表示もいらないというものである。また、現在、審査継続中のものもある。今後、新しい遺伝子組み換え技術による農作物、添加物が出現し、さらに品目も増えていくものと考えられる。

遺伝子組み換えに関連するキーワード

「がん免疫療法」の情報が氾濫~正しい知識を得るのが<がん克服>のカギ
インタビュー 進行がんは「免疫」で治す 第1回 昭和大学教授 角田卓也

<第4の治療>として注目されている「がん免疫療法」。がん免疫療法の最前線で研究を続けてきたエキスパートである昭和大学の角田卓也教授に、その種類と効果、実績などを元に、一般の人が「正しく治療法を選ぶための知識」について訊いた。

精神保健福祉士。フリージャーナリスト。1977年…

里中高志

滋賀医科大学社会医学講座(法医学)教授、京都府立…

一杉正仁

大阪市内のクリニック勤務。1987年 産業医科大…

吉田尚弘