特集「女性の膣を考える」

「閉経したらオンナでなくなる……」は少数派~世界のセックス事情は「老いてなお盛ん」

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アメリカでは老いてからも「性生活」を楽しんでいる(depositphotos.com)

 2007年8月、『The New England Journal of Medicine』に発表された米シカゴ大学の研究結果によると、57歳以上のアメリカの男女は「性生活」を楽しんでいるようだ。「過去1年間に最低1回は性生活を楽しんだことがある」と述べている割合は以下のとおりである。

○57~64歳:73%
○64~75歳:53%
○75~85歳:26%

 生殖器をまったく使わなければ、機能が急速に失われる。しかし、継続して使い続ければ80代になっても十分に機能すると、この調査結果で分析されていた。

 「セックス離れが進んでいる」と指摘されている日本とは大きな違いではないか。日本から遠く離れたイギリスのBBCが、日本の若者のセックス離れをテーマにした「Sexless in Japan」という動画を、2017年7月に公開した。世界的に見て、日本人の<セックス離れ>は珍しい現象なのかもしれない。

 どうして日本ではセックス離れが進むのか? 今回は中高年層に絞って、文化的な側面から考えてみたい。

米国では57~64歳の男女約7割が<現役>

 医師や看護師で構成される日本性科学会が行った「中高年セクシュアリティ調査」によれば、セックスレスが増えていることがわかる。

 この調査は2011年1月から2012年12月にかけて行われ、調査対象は関東在住の40~79歳の男女(平均年齢は男性が59.5歳、女性が57.2歳)。有効回答者数は1162人で、配偶者のいる男性が404人で女性が459人、単身の男性が92人で女性が207人だった。

 配偶者のいる男女の挿入を伴う性交渉の頻度については、「この1年間まったくない」と答えたのは、「男性52%」で「女性54%」だった。2000年調査時の「男性25%」「女性23%」から倍増している。

 アメリカでは「57~64歳の男女の73%」には性交渉があるのに対し、日本はあまりにも割合が低いのではないだろうか。「肥満大国」と呼ばれるアメリカの中高年と比べて、日本人は健康度が高いはず。セックスレスが体の機能面によるものでないとしたら、文化的な要素が関係していると考えられる。

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