スキー・ジャンプの葛西紀明選手、難病「再生不良性貧血」で逝った妹に捧げるギネス5冠

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造血幹細胞が減少する再生不良性貧血 透流/PIXTA(ピクスタ)

 最愛の妹さんを亡くしたばかりのノルディックスキー・ジャンプ男子の葛西紀明選手(43)が、2つの新たな快挙でギネス世界記録の認定を決めた。

 W杯最年長優勝・冬季五輪7大会連続最多出場・冬季五輪スキージャンプ最年長メダリストの3冠に次ぎ、今回はW杯個人最多出場とノルディックスキー世界選手権ジャンプ部門最多出場のW認定で計5冠だ!

 1月19日に行なわれた実妹・前川久美子さん(享年38)の告別式翌日、「今日から僕はまた強くなっちゃいましたよ!」と気丈に、今後の残り試合への決意表明をブログで綴った葛西選手。

 久美子さんは16歳時に「再生不良性貧血」を患い、一時は臍帯血移植手術で回復したものの、入退院を繰り返す闘病生活を長く続けてきた。

16歳で余命5年を宣告された葛西選手の妹

 最近の久美子さんの容態について葛西選手は、「昨年の5月終わりに意識を無くして8カ月間が経ち、一度も意識を戻す事なく母親(幸子さん:1997年に火事で死去)の元へ旅立ってしまいました」と悼んで綴っている。「よくここまで生きてくれた」とも。

 この恐ろしさが伝播してくる再生不良性貧血は、骨髄中の血液を造る基の細胞(=造血幹細胞)が減少する。

 それに伴い、①身体を守る細胞の白血球、②酸素を臓器に送る赤血球、③出血を止める血小板、のいずれもが三つ巴で減少する病気だ。

 医学的には汎血球(はんけっきゅう)減少と呼ばれ、この状態が進んで①が減ると咳や発熱の感染症が、②が減ると動悸や息切れ、頭重感や顔色不良、あるいは疲れやすさに襲われる。

 さらに③の減少では痣が出来やすく、鼻や歯肉からの出血症状に見舞われる。

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