高熱、飲み込めない、歩けない! 治療薬がない"手足口病"は大人がかかると重症化

  • このエントリーをはてなブックマークに追加
teasikuti.jpg

対症療法をして自然治癒を待つしかない akiko/PIXTA(ピクスタ)

 38℃ほどの微熱。「少し食欲が落ちているな」と思った翌日、その足先にぽつぽつと赤いモノが......。時間が経つにつれて、発疹は手のひらや指、おしり、さらには喉の奥にまで――。
 
 子どもの「手足口病」の発症例のひとつである。乳幼児や子どもが夏にかかる代表的な病気のひとつ、手足口病。今年は、2013年に次ぐ大流行が見られ、首都圏や関西圏では警報レベルにまで達した。国立感染症研究所の発表によると、8月2日までに全国で3万人の患者が発生したという。

 季節は初秋を迎え、患者数も減少傾向にある。ところが、手足口病は秋から冬にかけても感染する可能性がある。そして、実は大人が感染すると重症化しやすいといわれている。

手足口病には治療薬がない

 毎年、初夏から初秋にかけて流行するのが「手足口病」だ。ウイルス性の病気で、主に0~5歳までの乳幼児が罹患する。発熱や口の中の痛み、水泡を伴った発疹が特徴で、潜伏期間は3~5日。発症しても、7~10日ほどで治る。

 発熱も軽く、発疹にも痒みなどはあまりみられない。学校保健法でも学校で予防すべき伝染病には含まれておらず、症状が発疹だけであれば、登校や登園も可能だ。重症化することはまれだが、髄膜炎を伴ったり、急性脳炎を起こしたりするケースがある。

 厄介なのは、治療薬がないことだ。熱が出たときには熱さまし、咽喉の水泡に痒みがあったときは口内炎薬、という具合に対症療法をして自然治癒を待つしかない。

 また、原因となるウイルスがいくつも存在するため、一度感染して免疫がついても、別のウイルスによって再発することがある。有効なワクチン(予防接種)もない。

 手足口病の感染経路は、唾や咳からの飛沫感染、水泡をつぶすなどした接触感染、排泄物からの経口感染だ。これを予防するには、普通の風邪と同じく、手洗いやうがいをすること、患者のタオルなどを共用しないこと。感染者の便には、治った後でも2~4週間ほどウイルスが検出されることがあり、おむつなどの排泄物は適切な処理が求められる。

 手足口病は軽い疾患だと捉えがちだが、それは、あくまで子どもが罹ったときの話だ。

大人の患者約3割が40℃以上の発熱

除菌で虫歯と歯周病を予防する「3DS」~薬を塗ったマウスピースを5分間はめるだけ
インタビュー 口腔内を除菌して全身疾患を予防する「3DS除菌」② 鶴見大学歯学部・探索歯科講座 花田信弘教授/山田秀則助教

第1回:口腔内の雑菌は100億個以上~<除菌治療>が歯周病と生活習慣病を防ぐ!
虫歯や歯周病の原因菌が、生活習慣病を引き起こす発症リスクになることがわかっているため、今後は虫歯や歯周病を直接治療するだけに留まらず、「予防歯科」の必要性が近年ますます高まってくる。鶴見大学歯学部付属病院では、3DSという治療法を用いて、歯科治療のみならず、全身疾患の予防を目的に画期的な専門外科を開設している。

フリージャーナリスト。1949年、東京都生れ。法…

郡司和夫

理学療法士。日本で理学療法士として勤務した後、豪…

三木貴弘

滋賀医科大学社会医学講座(法医学)教授、厚生労働…

一杉正仁