腸内環境が乱れると「サザエさん症候群」になりやすい? 腸と自律神経の意外な関係とは

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腸内アンバランスが精神不調を shutterstock.com

 腸内環境こそが健康を左右する――。これはもう常識と言っていいのかもしれない。今やメディアで「腸内環境」や「腸内フローラ」の文字を見ない日はないほどだが、腸内環境が日々の体調だけでなく、受験や恋愛、就職など、人生の様々な重要局面に影響を与えているという"事実"は、どれだけ知られているだろうか。
 
 日本で初めて「便秘外来」を開設し、自律神経研究の第一人者としても知られる順天堂大学医学部の小林弘幸教授と、ヨーグルトなど乳製品メーカーのダノンジャパン(東京都目黒区)は、腸内環境が人間の性格、生活行動などに与える影響を明らかにしようと、20〜50代の女性800人を対象に実態調査を行った。
 

腸内環境の悪化をセルフチェックできる8項目

 まず腸内環境をチェックするため、以下の8項目を質問した。
 「下腹部に張りを感じる」「おならが臭い」「おならが出る」「力まないと排便ができない」「排便が定期的ではない」「下痢を繰り返す」「腸の不快感(残便感やゴロゴロしている)」「腹部の不快感(ガスが溜まっている)」
 
 この質問に対して「はい」の回答が多いほど、腸内環境が悪化している可能性が高い。調査対象の800人は①3〜4個(24.9%)②5〜6個(24.6%)③1〜2個(21.6%)④7〜8個(15.6%)⑤0個(13.2%)という結果だった。腸内環境が良好な可能性が高い「0個」は1割台、逆に5個以上は4割台に達するなど、腸内環境に問題を抱える人は決して少数派でないことが浮き彫りになった。
 
 次に「日曜など休日の夕方に感じる落ち込みや不安」いわゆる「サザエさん症候群」の自覚を質問してみると、腸内環境の悪い「7〜8個」(15.6%)のグループは「あてはまる」「どちらかといえばあてはまる」の回答が52.3%と過半数に達した。逆に環境良好の「0個」(13.2%)は27.2%にとどまった。

 「落ち込み・不安」を感じる「曜日」は、腸内環境の状態にかかわらず「月曜」が日曜を抜いて最多となった。要するに「ブルーマンデー」というわけだが、「7〜8個」のグループは月曜に約7割が落ちこみを覚え、翌火曜になっても約3割は不安が持続していた。一方、「0個」のグループは月曜でも約4割と低く、火曜も不安を引きずる人は約1割に減少した。どうも腸内環境が悪い人は「毎日がサザエさん症候群」という日々を送っているようなのだ。
 
 また「7〜8個」のグループは朝や夜に6割近くが落ち込みや不安を覚えるのに対し、「0個」は3割以下。「いつも疲労を感じている」という回答は前者が25.4%に対し、後者は6.4%、「内向的な性格にあてはまる」は26.2%と12.7%、「不安があり、時にはいてもたってもいられなくなる」は20.8%と5.5%と、いずれも腸内環境の悪いグループは、腸内環境が良いグループと比較してネガティブな回答が上回ることが明らかになった。
 
 受験や就活など人生で「勝負」を求められる局面において、普段から落ち込みや疲労感を抱えたまま挑むのは、どう考えても不利だろう。たとえ不合格だったとしても、気力が充実していたのなら諦めもつく。メンタルヘルスと腸内環境はどんな関係があるのか、小林教授が解説する。

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