アルツハイマー型認知症に襲われた大学教授を熱演したジュリアン・ムーアがアカデミー賞主演女優賞

  • このエントリーをはてなブックマークに追加
alis.jpg

映画『アリスのままで/Still Alice』ジュリアン・ムーア ©2014 BSM Studio. All Rights Reserved

 2月22日(日本時間23日)、第87回アカデミー賞の授賞式がアメリカ・ロサンゼルスのドルビー・シアターで行われた。主演女優賞に選ばれたのは、『アリスのままで/Still Alice』(リチャード・グラツァー/ウォッシュ・ウエストモアランド共同監督)で、アルツハイマー型認知症の主人公を演じたジュリアン・ムーア。ノミネート5度目となる今回、初のオスカーを手にした。ベネチア、カンヌ、ベルリンの世界3大映画祭の女優賞制覇に華を添える受賞だった。

『アリスのままで』は、全米ベストセラーとなったリサ・ジェノヴァの小説『静かなるアリス』の映画化。アルツハイマー型認知症と診断された言語学者が、日ごとに失われる記憶に苦悩する姿を淡々と追う。ムーアは同作で第72回ゴールデングローブ賞・女優賞(ドラマ部門)も受賞している。

 ムーアは「オスカーに輝くと寿命が4年間延びるらしいですね。このようなチャンスに恵まれて感謝します。夫が年下ですから(笑)」とジョークを交えてコメント。アルツハイマー型認知症の治療法ができるだけ早く見つかってほしいとも語った。

もうすぐ私はすべてを忘れる。けれども愛した日々は消えはしない

 ニューヨークのコロンビア大学で教鞭をとるアリスは50歳。著名な言語学者、有能な大学教授としてリスペクトされ、学生の絶大な人気を集める。夫のジョンとは相思相愛で、結婚した長女アナと医学院生の長男トムに希望を託すものの、ロサンゼルスで女優をめざす次女リディアだけが不安のたねだ。

 そんなアリスを厄災が襲う。講義中に言葉が出ない、ジョギングで街に出ると家に帰れない、物忘れがたびたび起こる......。診察を受けた結果、アルツハイマー型認知症を宣告され、アリスの難病との闘いが始まる。

 世界保健機関(WHO)によれば、認知症の患者数は全世界で約3560万人。日本でも約462万人(厚生労働省2013年6月発表)の認知症患者がおり、65歳以上の8人に1人という高い発症率だ。さらに、認知症の予備軍である軽度認知障害(MCI)の高齢者数も約400万人にのぼる。

 認知症の66%はアルツハイマー型、20%が脳血管性、レビー小体型が6%だ。最近は18歳~64歳の若年層のアルツハイマー型認知症が増え、世代を問わず根本的な治療法の確立が急務になっている。

 医学の進歩はめざましい。2011年に製造承認されたアルツハイマー型認知症の治療薬のメマルチン塩酸塩(メマリー)、コリンエステラーゼ阻害薬ガランタミン(レミニール)、リバスチグミン(イクセロン・リバスタッチ)が販売され、コリンエステラーゼ阻害薬ドナベチル(アリセプト)を含め4製剤が国内で使用されている。

 さらに、理化学研究所の西道隆臣博士による、原因物質であるアミロイドβペプチド分解酵素ネプリライシンの発見、大阪大学の森原剛史准教授らによる、アミロイドβタンパクが脳に溜まる量を左右する遺伝子KLC1Eの発表などが相次いでいる。また、京都大学と長崎大学の研究チームは、iPS細胞を使ってアルツハイマー型認知症の発症のメカニズムを再現し、アルツハイマー型認知症の原因物質に異なるタイプが存在することを究明。ドコサヘキサエン酸(DHA)が細胞内ストレスを軽減し、アルツハイマー型認知症の進行を緩和するという新たな知見も得られた。これらのトピックは、近い将来、アルツハイマー病の診断薬の開発や病理解明につながっていくだろう。

 ちなみに、『アリスのままで』の共同監督リチャード・グラツァーは、4年前からALS(筋萎縮性側索硬化症)と診断され、闘病中だった。ALSは筋肉の萎縮と筋力低下をきたす重篤な神経変性疾患だ。進行が速く、罹患者の半数は発症後3〜5年で呼吸筋麻痺によって死亡する。しかし、グラツァーは、ウォッシュと名コンビを組み、作品を精力的に仕上げた。映画人の情熱と強かな意志を感じさせる。

「もうすぐ私はすべてを忘れる。けれども愛した日々は消えはしない」

 アリスの希望は、私たち人類の希望でもある。
(文=編集部)

部下や同僚が「うつ病」になったら? リワークのプログラムの提供施設は全国200以上に拡大
インタビュー「職場でのうつ病の再発を防ぐ」秋山剛医師(NTT東日本関東病院精神神経科部長)

第1回:「障害」が疑われる人の<うつ休職>
第2回:「新型うつ」はどう治す?
第3回:部下や同僚が「うつ病」になったら?
うつ病で休職中の社員が、毎日決まった時間に病院に通い、同じうつ病の仲間とともに再発を防ぐためのプログラムを受けることが「うつ病のリワーク」と呼ばれ注目を集めている。

フリージャーナリスト。1949年、東京都生れ。法…

郡司和夫

こくらクリニック院長。1963年生まれ。1991…

渡辺信幸

新宿大腸クリニック院長。1988年、東京大学医学…

後藤利夫