インタビュー「女性に多い膠原病とは何か?」第1回 東京女子医科大学附属膠原病リウマチ痛風センター 田中栄一医師

女優・酒井若菜さんも苦しんだ「膠原病」~患者8〜9割が女性! 免疫システムの破綻で……

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膠原病は患者の大半が女性(shutterstock.com)

 女優で作家としても活動する酒井若菜さんが、今年2月に上梓した対談&エッセイ『酒井若菜と8人の男たち』(キノブックス)で、膠原病を患ったことを告白した。

 3月に行われた発売記念トークイベントの席上で酒井さんは、「19歳の頃から膠原病の症状に悩まされていたが、昨年冬から春にかけて症状が重くなって手がしんどかった。でも、そのとき連ドラ2本掛け持ちしていたので、なんとかなると思った」と笑い飛ばし、現場のスタッフの支えで乗り切れたと感謝の言葉を述べた。

 酒井さんの告白で、にわかに脚光を浴びた膠原病。患者の大半が女性という膠原病の原因や兆候、症状や治療法について、東京女子医科大学附属膠原病リウマチ痛風センターの講師の田中栄一医師に訊いた。

膠原病患者の8割から9割が女性

――まずリウマチや膠原病についての医学的な認識を教えてください。

 リウマチというと、膝や腰などが痛くなる年寄りの病気で、温泉に入って治療するなどと誤解される傾向にあります。リウマチ(=リウマチ性疾患)とは病名ではなく、骨・関節・筋肉・腱・皮下組織などに痛みやこわばりを特徴とする疾患の総称のことです。

 リウマチ性疾患の中に膠原病が含まれており、さらに膠原病には、一般によく知られている病気である関節リウマチや、その他、全身性エリテマトーデス、強皮症、多発性筋炎/皮膚筋炎、成人発病スティルなどの多くの病気が含まれています。

――膠原病の特徴は何ですか?

 膠原病には3つの大きな特徴があるといわれています。

 1つ目は、骨・関節・筋肉などの組織を結合組織と呼んでいるのですが、そこに病変の主座があるという「結合組織疾患」であること、2つ目にはさきほどお話ししましたこれらの結合組織に痛みやこわばりをきたすという「リウマチ性疾患」であること、3つ目に自己免疫の異常によって起こされた「自己免疫性疾患」であるということです。

 免疫とは本来、自分を外敵から守るために誰しもに備わっているものなのです。しかしながら、自己免疫性疾患では、何らかの原因により自分の免疫システムが破綻し、自分の免疫が過剰に発現することにより、自分自身の組織を攻撃して炎症を引き起こすということが起こっているのです。

 また、主に障害される臓器は膠原病の種類にもよりそれぞれ違うのですが、皮膚、関節、筋、腎、心、肺、消化器、神経、リンパ系、血液、目、耳などの全身にわたる多臓器が障害されうる可能性があるのも膠原病の特徴です。

――慢性的な疾患と理解していますが、詳しく教えてください。

 膠原病は、慢性の炎症性疾患であり、そのため、症状が良くなったり悪くなったりと、長期にわたって繰り返されることが少なからずあります。しかし、現在は膠原病の治療も進歩しており、ステロイドや免疫抑制剤などの治療によって症状が良くなり、そのままいい状態で過ごされている方も多いのです。一方で、いい状態を保つためには、治療を継続し続けなくてはならないという側面もあります。

 また、一般的に膠原病の患者さんの8割から9割が女性というのも、特徴的なことです。

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