シリーズ「DNA鑑定秘話」第24回

DNA鑑定秘話〜TVドラマ『逃亡者』のモデル「Drシェパード妻殺人事件」の真相

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1993年に映画化もされた『逃亡者』の真実は?(画像はAmazonビデオより)

 「リチャード・キンブル。職業、医師。正しかるべき正義も時として盲(めし)いることがある。彼は身に覚えのない妻殺しの罪で死刑を宣告され、護送の途中、列車事故に遭って辛くも脱走した……」

 1963年から1967年にかけてアメリカABC系列で放送され、日本でも高視聴率を記録したTVドラマ『逃亡者(The Fugitive)』のオープニング・ナレーションだ。無実の罪を負いつつ刑事に追われるリチャード・キンブル(デビッド・ジャンセン)。その逃亡劇に一喜一憂、いつもハラハラ、ドキドキさせられた。

 このTVドラマ『逃亡者』のモチーフとなった事件の張本人、サミュエル・ホームズ・シェパードは、1924年、オハイオ州クリーブランドに生まれる。オステオパシー(整骨医学)の神経外科医としてベイ・ビュー病院を経営するシェパードは、地位も名声も手にする。愛妻・マリリン、7歳の息子・サム。広々とした邸宅に3人が暮らす裕福なファミリーは、村の誰もが羨やむほどだった。

撲殺された妊娠4ヶ月の身重の妻、犯人は夫シェパードか?

 1954年7月4日、クリーブランド郊外、エリー湖畔のベイ・ビレッジ村で怪事件が起きる。奇しくもアメリカ独立記念日だった。午前5時45分、電話の呼び鈴がけたたましく鳴る。早朝の静寂を破られたジョン・スペンサー・フーク村長は受話器に飛びついた。「大変だ。マリリンが殺された、すぐ来てくれ」。そう叫ぶなり、シェパードの苦しそうな喘ぎ声は途切れた。

 フーク村長と夫人は着の身着のままシェパード宅に駆けつける。1階の床に、診療かばん、医療器具、衣類、家具類が散乱し、足の踏み場がないほど。顔に重傷を負い、上半身裸のまま、びしょ濡れのスラックスをはいたシェパードが居間のソファにうずくまっていた。

 フーク村長と夫人は、2階の寝室へ駆け上がる。ベッドの上に横たわる血まみれのマリリンは、頭部を殴打されたのか、すでにこと切れている。フーク夫人は絶叫した。「警察を呼んで! 救急車も!」。シェパードはベイ・ビュー病院に収容される。首を絞められ、後頭部を強打されていたが、ベイ・ビレッジ警察の事情聴取にかろうじて応じる。

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