AKB・小林香菜さんが「壊死性リンパ節炎」を告白、対症療法のみで「我慢するしかない」

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10日も高熱が続いたと報告(小林香菜さんのオフィシャルブログより)

 〈10日くらいずっと39.4とか高熱が続いてて、今日大きい病院行ったら壊死性リンパ節炎と判断されました〉。12月28日投稿のツイートで自ら体調不良の診断結果をそう明かしたのは、AKB48の小林香菜さん(24)。

 “壊”とか“死”の漢字を含む耳慣れない病名から「大丈夫なのか!?」と、その後の容態を気遣う方も少なくないだろう。

〈治るのに一ヶ月、二ヶ月かかるみたい。10日も高熱続いてたし、首の横にしこりがあったからとても不安だったけど、ちゃんと検査してもらえてよかった〉。

原因不明の奇病の名は「菊池病」

 

 小林さん自身の報告からも典型的な病状が読み取れる「壊死性リンパ節炎」は1972年、福岡大学の菊池昌弘教授が発見。「菊池病」「Kikuchi's disease」とも呼ばれる比較的新しい病例だ。

 亜急性壊死性リンパ節炎、あるいは組織球性壊死性リンパ節炎(histiocytic necrotizing lymphadenitis)とも称される。「川崎病」「橋本病」と同じく、「菊池病」と日本人名を冠して確立されてからも30年足らず。

 なぜか東洋人に多く見られ、白人や黒人には稀な症例で、未だ原因不明の奇病とされている。小林さんも〈人には移らないみたいです。ただ辛い〉と綴っている。放置していても、自然に治癒するケースも多いそうだ。

 主な症状は(38度以上が1週間などの)発熱とリンパ節の腫れ。皮膚の発疹が伴う場合もあり、4~75歳と幅広い年代が見舞われる。男女比では1:2、なかでも20代・30代の女性たちが多いという。

 リンパが腫れる部位では、(小林さんも書いているように)「頸部」が圧倒的に多く、次いで脇の下のリンパ節。「全身表在リンパ節膨張」の比率は約5%との報告もある。無治療では1カ月前後も熱が下がらない例も見られるが、発疹は一過性だ。

 だが、原因不明の稀な病気であることから診断が下るまでに時間を要し、医療従事者の認識不足から治療が長引くことも少なくない。通常は抗生剤も無効で、壊死性リンパ節炎自体への治療法は確立されていない。発熱や頸部痛に対しては非ステロイド系鎮痛解熱剤を投与、強いリンパ節痛や高熱が続く際にはステロイド剤の内服を施す程度の対症療法しかないのだ。

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