シリーズ「DNA鑑定秘話」第22回

世界で初めて「精液解析」で強姦殺人犯を逮捕したピッチフォーク・ケリー事件

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世界で初めて「精液解析」で強姦殺人犯を逮捕したピッチフォーク・ケリー事件の画像1

事件が起きたのは英国レスター市郊外のナーボロウ(shutterstock.com)

 イギリスのほぼ中央部、東ミッドランズ地域にヴューチェダーの名で知られるチーズの名産地、レスターシャー州がある。ロンドンの北約160km、特急列車でおよそ2時間。レスター市は、2000年もの馥郁とした歴史を刻みつつ、レスター大学など学術研究の英知に育まれた人口約28万人の文化・商工業都市だ。

 レスター市郊外の小さな街、ナーボロウ。気温0℃。厳冬の冷気が常闇を凍らせるような新月の夜。陰惨な魔の手が街の平穏を襲う――。

世界初のDNA鑑定が明かした少女強姦殺人事件の意外な真相!

 1983年11月22日早朝7時ころ、近くの病院に勤める事務員、ウイリアム青年の急ぎ足が止まる。「何?……死体?」。道ばたに横たわる女性を見つけるや、病院に向かって脱兎のように駆け出すウイリアム青年。病院からの通報でナーボロウ警察は、現場に急行し、被害者の死亡を確認。検視の結果、死因は強姦された後にスカーフによって絞殺されたと判明。推定死亡時刻は前夜未明。被害者は近くに住む高校生のリンダ・マン15歳。事件前夜、午後7時30分頃、友人宅から帰宅する途中に行方不明になった。

 内務省法科学研究所は、被害者の膣内の精液斑痕の解析から、犯人の血液型はB型と断定する。だが、犯人を特定する決定的な物的証拠はなく、目撃者もない。捜査は暗礁に乗り上げた。

 事件から2年半後の1986年7月31日の早朝、隣町のエンダービーで高校生のドーン・アシュワース15歳の遺体が発見される。死因は、リンダと同じく強姦後の絞殺死。ナーボロウ警察は、犯行の手口が酷似していることから、同一犯の凶行と踏む。内務省法科学研究所は、ドーンの膣内の精液斑痕を解析し、犯人の血液型はB型と断定。ナーボロウ警察は、加害者は同一人物であると心証を強める。

容疑者を逮捕したもののDNA指紋は不一致

睡眠障害治療の新たな幕開け!個人に必要な睡眠の「量」と「質」を決める遺伝子を探せ
インタビュー「睡眠障害治療の最前線」後編:筑波大学国際統合睡眠医科学研究機構・佐藤誠教授

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ひとくちに睡眠障害といっても、さまざまな症状がある。1990年代後半から脳内に眠気を誘う「睡眠物質」を探す研究にスポットライトが当たり、2018年からは睡眠の質と量を決める遺伝子の解析も進められている。今回は睡眠障害について、筑波大学国際統合睡眠医科学研究機構の佐藤誠教授に話しを聞いた。

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医療法人社団 三喜会 理事長、鶴巻温泉病院院長。…

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フリージャーナリスト。1949年、東京都生れ。法…

郡司和夫

小笠原記念札幌病院腎臓内科。日本中毒学会認定クリ…

横山隆