シリーズ「DNA鑑定秘話」第62回 

唾液や血液のDNAを調べれば「犯人の年齢」がわかる!推定年齢の誤差は約6歳

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犯罪現場に残したタバコの吸い殻からも犯人の年齢が推定可能(depositphotos.com)

 京都府警科学捜査研究所の浜野悠也専門研究員(31)は、殺人事件などの犯罪現場に遺留した唾液や血液のDNAを解析し、半日ほどの短時間で真犯人の年齢を推定できる新手法を編み出した(毎日新聞2018年5月20日)。

 科捜研によれば、DNAによる年齢推定は大学や研究機関で研究されてきたが、解析に約1~2週間もかかり、1回当たり数10万円の高コストが発生。刑事事件は鑑定試料が多く、鑑定の迅速さと精確さが求められるため、捜査現場で活用されていない。

 だが新手法なら、推定年齢の平均誤差は上下約6歳、高齢者で最大約20歳。解析するDNAの塩基配列を増やせば、誤差が小さくなる。さらに1回当たり数百円程度の低コスト。初動捜査で犯人像を絞り込めれば、ホシの特定につながり、冤罪の防止にも役立つだろう。

犯罪現場に残したタバコの吸い殻からも推定可能

 2017年9月5日、浜野専門研究員は、英科学誌『Scientific Reports 』に「メチル化に敏感な『高分解能融解法』を用いた唾液試料の法医学年齢予測:身元確認のための2者間血縁鑑定ツールの開発」という長いタイトルの論文を発表した。

 DNAは、複雑な生体を形成する「メチル化」という仕組みを持っている。DNAによく見られる「メチル化」は、CG(シトシン、グアニン)の塩基配列が集中する「CpG アイランド」と呼ぶ塩基配列の炭素原子にメチル基(-CH3)が付く化学反応をいう。つまり、DNAの「メチル化」と呼ぶ化学反応が起きると、年齢によってDNAの「CpG アイランド」の塩基配列にメチル化率の違い生じる。

 浜野専門研究員は、DNAが人か動物かを見分ける時に使う『高分解能融解法』という技術を活用し、DNAの「CpG アイランド」の構造を高温下で分離し、簡便にメチル化率の違いを測定することに成功した。

 やや難解な手法だが、真犯人が犯罪現場に残したタバコの吸い殻に付着した唾液や血液のサンプルを分析するだけで、真犯人の年齢を推定できるのだ。固唾を呑むような唐突な手法だが、一旦吐いた唾は呑めないし、タバコのフィルターについた唾液は誰も消せない。遺留している血液にも応用できるのは心強い。

 ちなみに、浜野専門研究員は広島県出身。テレビドラマ「科捜研の女」を見て科学捜査に興味を抱き、東京大学大学院を修了後、2012年に京都府警に採用された。

 科捜研では主にDNA型鑑定に携わりつつ、2013年から勤務時間外に京都大学大学院・法医学講座で研究を続け、今年3月に京都大学の医学博士号を取得。保護した野生動物の年齢を解析する共同研究にも携わっている。

 さて、犯行に及ぶ真犯人は、迂闊にも唾液、血液、毛髪、皮膚、精液など様々な痕跡を残して犯行現場を去る。犯罪に触手を動かすのも人間なら、悪行を決して見過ごさないのも人間の英知だ。

 天も唾液も血液も真犯人を突き止める手を片時も緩めはしない。結論は一つ。「科学は決して嘘をつかない!」ではないか。
(文=佐藤博)

*参考:『楽しい疫学(第3版)』中村好一/医学書院

佐藤博(さとう・ひろし)
大阪生まれ・育ちのジャーナリスト、プランナー、コピーライター、ルポライター、コラムニスト、翻訳者。同志社大学法学部法律学科卒業後、広告エージェンシー、広告企画プロダクションに勤務。1983年にダジュール・コーポレーションを設立。マーケティング・広告・出版・編集・広報に軸足をおき、起業家、経営者、各界の著名人、市井の市民をインタビューしながら、全国で取材活動中。医療従事者、セラピストなどの取材、エビデンスに基づいたデータ・学術論文の調査・研究・翻訳にも積極的に携わっている。

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