子どもの「水イボ(伝染性軟属腫)」治療は、プールの季節が始まる前に!

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子どもの「水イボ」治療はプールの季節が始まる前に(depositphotos.com)

 毎年、春から夏にかけて、皮膚科を受診する子ども達が多くなるのをご存じだろうか。理由は「水イボ」。なぜ、この時期に受診が増えるのか――。

 水イボの正式名称は「伝染性軟属腫」といい、ウイルスが原因でできる感染症だ。患者の8割以上が幼児で、大人の罹る一般的なイボのウイルスとは種類が違うため、判別もしやすい。

 大きさは1~5mmで、体や手足、脇の下などの軟らかい部分にできる。イボの表面はツヤツヤと光沢がある白色やピンク色で、中央部分にくぼみがあるのが特徴だ。アトピー性皮膚炎と同時に発生した場合には痒みが現われるが、水イボのみの発症の場合には痛みはほとんどない。

 イボを潰すと出てくるのがウイルスの塊。ウイルス自体はもちろん、イボに触れることでうつる接触感染のため、あちこち触ることで全身に広がることもある。ウイルスに感染した場合、潜伏期間は2週間から6カ月だ。

水イボの子どもはプール禁止だが治療の必要はナシ!?

 冒頭のとおり夏前に水イボ治療が増えるのは、保育園や小学校では水イボを持つ子どもにプール禁止とすることが多いからだ。

 水イボのウイルスは、水やお湯を介してはうつらないが、プールでは肌が露出するため直接イボに触れる機会が増えたり、タオルやビート板などを共有することで感染リスクが高まる。そのため、夏前に慌てて治療する子どもが増えるというわけだ。

 がしかし、実は水イボに治療は必要ない。幼児期に罹っても数カ月から数年で抗体ができて自然に治るので、受診しても積極的な治療を勧めない医師もいる。

 とはいえ、同年代の兄弟がいたり、集団生活上での不都合など、対処せざるを得ない場面も多いだろう。水イボ対策を考えるとき、選択肢は2つある。ひとつは皮膚科での治療。もうひとつは市販の薬や食べ物での対策だ。

皮膚科での水イボ治療法とは?

 皮膚科での治療には複数の方法がある。そのため、子どもの状態や意思を鑑みて、以下の治療法から何が最良か、医師と相談することになる。

①専用のピンセットでイボを潰してウイルスを取り去る
 イボの数が少ないときに有効な物理的にウイルスを摘み取ってしまう方法。イボを潰す際に痛みがあるので局所麻酔のテープやクリームを使って痛みを軽減する場合も。イボの数が多い場合や子どもが痛みに敏感という場合には向かない。

②硝酸銀ペースト法
 硝酸銀のペーストをイボに塗ることでイボを腐食させて落とす方法。痛みはないが、ペーストを塗った皮膚は黒くなるため見た目が悪い。治療は数回続けるので通院が必要。治るまでには数週間かかる。

③液体窒素療法
 超低温である液体窒素をイボにつける治療法(冷凍凝固療法ともいう)。液体窒素で患部を急激に冷やすことで細胞を壊死させ、皮膚が再生したらまた灼くという治療を、ウイルスがなくなるまで繰り返す。一般的なイボの治療にも使われる方法で、処置時には(人によっては処置後も)強い痛みがある。完治には複数回通院しなければならない。

 その他、乳酸を使ってピーリングしていく方法や、魚の目などに使うサルチル酸ばんそうこう(スピール膏)を貼ってイボをふやかす方法などもある。イボの数が少なければ、ピンセットで取る方法が確実で早い。しかし、少しでもウイルスが残っていれば、他の場所で再発もありえる。

 いずれの方法をとるにせよ、完治となるまでには時間がかかることは理解しておいた方がいい。

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