祝!リオ五輪開幕 マラソンや競泳などトップアスリートたちの「スポーツ心臓」は病気か?

この記事のキーワード : 
  • このエントリーをはてなブックマークに追加
4704627-2.jpg

スポーツ心臓はマラソンや水泳などの持久力や耐久力を求められるスポーツ選手に多い(shutterstock.com)

 第31回オリンピック競技大会(リオ五輪)が開幕し。(8月21日までの17日間)。競技種目は28競技306種目。鍛え抜いれたフィジカルと剛健なメンタルを持ったトップアスリートたちの新記録への熱いチャレンジ、闘志あふれるメダル争奪戦が楽しみだ。

 リオ五輪は、会場整備の遅れ、ジカ熱の感染、政情不安、ドーピングの摘発、国際テロの恐れなど、さまざまなリスクを抱えるが、トップアスリートたちの競技中の事故や障害、コンディションやヘルスケアも気がかりだ。そこで今回は、「スポーツ心臓(athlete's heart)」にスポットを当てよう。

疾患がないのに心臓が肥大化

 『メルクマニュアル18版 日本語版』によれば、スポーツ心臓とは、ほぼ毎日1時間以上トレーニングするトップアスリートの心臓に生じる、徐脈、収縮期雑音、過剰心音などの構造的・機能的変化の徴候のことを指す。主としてマラソン、自転車、水泳、ボート、クロスカントリースキー、重量上げ、柔道などの持久力や耐久力を求められるスポーツ選手に、球状の心臓肥大や安静時における心拍数の低下が見られる。

 1899年、スウェーデンの医師ヘンシェンは、心臓に疾患がないにもかかわらず、心臓が肥大化していたクロスカントリースキー選手を診断したことから、この特異な症状を「スポーツ心臓」と名づけた。実に当を得た絶妙のネーミングだ。

 なぜスポーツ心臓になるのか? 長期にわたって激しい持久力や耐久力を養うトレーニングを続けると、運動による過負荷によって左心室の容量負荷・圧負荷が高まるため、左心室の筋肉量・壁圧・心腔サイズが増大する。それと同時に、最大1回拍出量や心拍出量が急増するので、自律神経である迷走神経の緊張によって副交感神経が優位になる。その結果、安静時の心拍数の低下や拡張期充満時間の延長につながる。これがスポーツ心臓のメカニズムだ。

スポーツを中止すれば平常のサイズに戻る

 トップアスリートがスポーツ心臓になる確率は、女性が22.5%、男性が7.5%と女性のほうが高い。また、1分間の最大1回拍出量は、成人なら60~70回だが、スポーツ選手なら40~50回、マラソン選手なら30回になる。適正に鍛えれば鍛えるほど、心臓はますます頑強になるタフな臓器なのだ。

 スポーツ心臓によく見られる徐脈(脈が飛ぶ不整脈)は、洞性徐脈や徐脈性不整脈とも呼ばれる。安静時の心拍数が60回未満になり除脈が発生すると、心筋の酸素需要量が減少し、総ヘモグロビン量と血液量が増大するので、酸素輸送量が急増する。文字通り「強い心臓」! それがスポーツ心臓だ。

 さらに、スポーツ心臓の著しい特徴は、収縮期雑音と過剰心音がある点である。心臓音は「ドックン」と聞こえるが、心臓が収縮する時に「ドッ」と「クン」の間に聞こえる小雑音が収縮期雑音だ。過剰心音には、拡張早期に心房から血液が心室壁を振動させて発生するⅢ音(さんおん)、心房が収縮して血液が流入する時に発生するⅣ音(よんおん)がある。

 このような徐脈、収縮期雑音、過剰心音を伴うスポーツ心臓は、強度の運動に耐えるための適応症状、ホメオスタシス(生体恒常性)の現れだ。したがって、スポーツを中止すれば、心臓は平常のサイズに戻るため、通常は治療の必要はない。

睡眠障害治療の新たな幕開け!個人に必要な睡眠の「量」と「質」を決める遺伝子を探せ
インタビュー「睡眠障害治療の最前線」後編:筑波大学国際統合睡眠医科学研究機構・佐藤誠教授

前編『『人間の「脳」は7時間程度の睡眠が必要! 本当のショートスリーパーは100人に1人程度!?』』

ひとくちに睡眠障害といっても、さまざまな症状がある。1990年代後半から脳内に眠気を誘う「睡眠物質」を探す研究にスポットライトが当たり、2018年からは睡眠の質と量を決める遺伝子の解析も進められている。今回は睡眠障害について、筑波大学国際統合睡眠医科学研究機構の佐藤誠教授に話しを聞いた。

Doctors marche アンダカシー
Doctors marche

医療法人社団 三喜会 理事長、鶴巻温泉病院院長。…

鈴木龍太

フリージャーナリスト。1949年、東京都生れ。法…

郡司和夫

小笠原記念札幌病院腎臓内科。日本中毒学会認定クリ…

横山隆