シリーズ「傑物たちの生と死の真実」第23回

ノーベル賞にもノミネートの病理学者・山極勝三郎〜評伝映画が遠藤憲一主演で現在公開中

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映画『うさぎ追いし 山極勝三郎物語』(近藤明男監督)12月17日から東京・有楽町スバル座などで全国公開(画像は公式HPより)

 コワモテの悪役、芸歴33年、ニックネーム「エンケン」こと俳優・遠藤憲一さん(55)が主演する映画『うさぎ追いし 山極勝三郎物語』(近藤明男監督)が12月17日から東京・有楽町スバル座などで全国公開されている。

 人工がん研究の世界屈指のパオオニアで、ノーベル賞候補にもノミネートされた病理学者、山極勝三郎(やまぎわ・かつさぶろう)の不撓不屈の生涯を丹念に追ったヒューマンドラマだ。

 20代の大学生時代から67歳で亡くなるまでを演じきった遠藤さんは「ハードルが高くて厳しかった。こんなに真っすぐな作品に主演するのは初めて。いい感じに仕上げていただいた」と苦笑しつつ振り返っている。

 勝三郎の傍に寄り添った妻・かね子(水野真紀)、親友・滋次郎(豊原功補)、研究を成功へと導いた助手・市川(岡部尚)、勝三郎の娘・梅子(高橋惠子)、勝三郎の恩師・三浦(北大路欣也)など、居並ぶ実力派の競演も見所だ。夫婦愛、家族愛、郷土愛に胸を打たれるはずだ。

 遠藤さんが熱演した山極勝三郎。その67年の生涯を駆け足で追ってみよう。

ドイツ留学しコレラ菌を発見したコッホやフィルヒョウに師事

 幕末から倒幕、大政奉還、明治維新に至る天地動転の最中(さなか)。1863年4月10日(文久3年2月23日)、山極勝三郎は上田城を臨む町家で呱々(ここ)の声を上げる。父・上田藩士の山本順兵衛政策、母・ともの三男坊。1879(明治12)年、15歳の時、恩師・正木直太郎の肝煎りで山極吉哉の養子となり、山極に改姓する。

 中学校を卒業後に上京。私立ドイツ語学校でドイツ語を、東京外国語学校で外国語、漢学、数学を履修。1880(明治13)年、17歳。東京大学医学部予科四級甲に入学、ドイツ語、漢学、ラテン語、博物学、理化学を学ぶ。22歳で東京大学医学部に進み、首席卒業。弱冠28歳で医学部助教授に就任。ドイツ留学を果たし、コレラ菌を発見したコッホやフィルヒョウに師事。結核治療薬ツベルクリンの研究に没頭。32歳で医学部教授に着任、医学博士の学位(病理解剖学)を受ける。
 
 だが、36歳の時、研究に熱が入りすぎたのか、肺結核を発病。俳句を作り始める。静養後、『ペスト病論』『病的材料観察法』『病的材料観察法実習』『胃癌発生論』、学術雑誌『癌』などを次々と刊行する。

 45歳、渋沢栄一らの援助により癌研究会を設立。47歳、病理解剖学第一講座の担任となるが、喀血して入院。野口英世が梅毒スピロヘータの純粋培養に成功した1911(明治44)年、48歳で第1回日本病理学会会長に就任。世は明治から大正へ。49歳、『脚気の研究について』を発表する。

胃の不快感の多くは実は「機能性ディスペプシア」という病気
日本初の『胃弱外来』開設」後編:巣鴨駅前胃腸内科クリニック・神谷雄介院長

前編『大病院を転々した末にたどり着く「胃弱外来」 初診から約1カ月で8割の患者の症状が改善』

胃痛やもたれ、むかつきなどの症状があっても、検査の結果異常がないと診断され悩みを抱える患者さんが少なくない。こうした胃の悩みを抱える人たちのために開設したのが胃弱外来。患者さんの多くは新しく認知された『機能性ディスペプシア』や『胃食道逆流炎症』などの疾患だ。その具体的な治療法について話を伺った。

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