深夜の空腹感は睡眠不足のせい? 寝不足は腸内フローラにも影響を……

  • このエントリーをはてなブックマークに追加
515088781.jpg

睡眠不足状態が続くと腸内でも変化が……(shutterstock.com)

 1979年3月の「スリーマイル島」原発事故、1986年1月のスペースシャトル「チャレンジャー号」爆発事故、そして2005年4月の「JR福知山線」脱線事故――。

 この3件の大きな事故原因に、関係者の「睡眠不足」が大きく影響していたことを御存知だろうか?

 現代人の睡眠不足の傾向は侮れない。その原因が遊び過ぎであれ、仕事であれ、睡眠不足は、腰痛や肩凝り、めまいや吐き気、肌荒れや慢性的な便秘、瞬発力や持久力の低下など、さまざまな症状として現われる。

深夜の空腹はホルモンバランスの崩れ?

 ところで、夜中まで起きていると無性に空腹感を覚えることはないだろうか? 冷蔵庫の中身をのぞき込んだり、コンビニまでひとっ走りするのも、徹夜時のあるある傾向だ。

 あれも、通常はバランスよく分泌されているグレリン(空腹ホルモン)とレプチン(満腹ホルモン)の関係が崩れ、前者が15%前後勝ってしまうために起こる睡眠不足時特有のものらしい。

 では、いったい睡眠不足状態が続くと、ヒトの腸内ではどのような変化が起きているのか? 肉眼ではなかなか視認できない部位の内部影響を研究し、寝不足との関連知見を一歩前に進めた報告が『Molecular Metabolism』12月号に掲載された。

 ウプサラ大学(スウェーデン)のJonathan Cedernaes氏らが研究協力の対象に選出したのは、いたって平均的な体重の持ち主にして健康的な9人の男性陣だった。被験者たちは、一晩4時間のみ×2日間連続の制限体験を実施。睡眠不足が腸内細菌に及ぼす「種類の数的な影響力」を解析した。

 人間の腸の内面を広げればテニスコート1面分にも相当する。そんな広大な土地(?)に「お花畑」よろしく約3万種類、数にして1000兆個、重さにして1.5~2kgの細菌類が生息している。近年よく耳にする「腸内フローラ」の語源も、咲き競うような事情から読み取れるのだ。

 では、いずれも4時間睡眠×2日間を体験してもらった9人の健康男性陣からは、どのような結果が得られたのか?

 Cedernaes氏らの解析によれば、腸内細菌の「多様性(=増殖)」に関しては特別の変化が見られなかったものの、「既存の細菌群におけるバランスの変化」が認められ、明らかに睡眠不足の影響が読み取れた。

 さらに9人の寝不足男性陣に共通した傾向として、血糖値の調節を補助するホルモン(インスリン)効果への感受性低下が見られ、数値的には20%減だった。

除菌で虫歯と歯周病を予防する「3DS」~薬を塗ったマウスピースを5分間はめるだけ
インタビュー 口腔内を除菌して全身疾患を予防する「3DS除菌」② 鶴見大学歯学部・探索歯科講座 花田信弘教授/山田秀則助教

第1回:口腔内の雑菌は100億個以上~<除菌治療>が歯周病と生活習慣病を防ぐ!
虫歯や歯周病の原因菌が、生活習慣病を引き起こす発症リスクになることがわかっているため、今後は虫歯や歯周病を直接治療するだけに留まらず、「予防歯科」の必要性が近年ますます高まってくる。鶴見大学歯学部付属病院では、3DSという治療法を用いて、歯科治療のみならず、全身疾患の予防を目的に画期的な専門外科を開設している。

理学療法士。日本で理学療法士として勤務した後、豪…

三木貴弘

滋賀医科大学社会医学講座(法医学)教授、厚生労働…

一杉正仁

近畿大学理工学部生命科学科ゲノム情報神経学准教授…

西郷和真