南アの人気ダイエットが貧困層を救う!? 自己管理の感覚によってポジティブな性格に

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糖質を制限する「バンティング・ダイエット」が南アで人気(shutterstock.com)

 年々貧富の格差が広がるこの世界。アフリカの健康問題について問われたら、多くの人は「飢餓」「栄養不足」「感染症」といった程度の認識しかないだろう。ところが実際は、ここ20年ほど一部の国では肥満が急速に拡大している。

 特に南アフリカ共和国は、サハラ砂漠以南の国で最も肥満率が高い。世界保健機関(WHO)によれば国民の4人に1人が肥満で、貧困層の黒人女性の肥満率が最も高いという。

 大きな原因のひとつは、アフリカ地域の都市化の加速だ。労働の場が地方から都市部に移るにつれ、多くのアフリカ人が健康を害するようになったという。肥満が関係する糖尿病や心臓疾患、がんなどの生活習慣病が死因の上位を占めている。

8週間の肉食で7㎏の減量に成功

 そんななか、南アフリカのケープタウンで最近注目され、大きな支持を集めているダイエット法がある。パンや米、トウモロコシなどの炭水化物や糖質を制限し、代わりに肉やバター、チーズやクリームをたっぷり摂るという「バンティング・ダイエット」と呼ばれる食事療法だ。

 このバンティング・ダイエットは、南アフリカでも肥満が大きな問題となっている、最貧地区や黒人居住区で広まり始めている。普及を強く押し進めているのは、この食事療法を信奉する女優でタレントのユオーディア・サンプソンさんと、栄養学を専門とするティモシー・ノークス教授らだ。

 ノークス教授の考えによると、バンティング・ダイエットは加工食品が登場し、穀類やシリアルなどの炭水化物の摂取が大幅に増える前の「昔の食生活」に回帰すること。サンプソンさんも「このダイエットは私にとって、曾祖父母たちの食生活に戻ることを意味します」とインタビューに答えている。

 サンプソンさんとノークス教授は昨年、労働者階級が居住する地区の住民を対象に、40人の減量希望者を募集。バンティング・ダイエットグループを結成して減量プログラムを実施したところ、多くの人が減量に成功。8週間で7㎏の減量に成功した参加者は「服がブカブカになり、肌のツヤもよくなった。周りからもほめられる」と喜んだ。中には、血圧や糖尿病の薬が不要になった人もいたという。

 ただ黒人居住区の住民の大半は、炭水化物の多いトウモロコシ粥を主食にしており、肉や卵は「ぜいたく品で手が出ない」という声もある。それに対してノークス教授は、「レバーや腎臓、骨髄、豚足といった安い部位を使えば1日当たりの食材費は30ランド(約240円)程度。コストカットは可能だ」と話す。

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